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Rencontre avec Abdel Gadalla

Abdel Gadalla

Abdel Gadalla

La première fois que j’ai rencontré Abdel Gadalla c’était lors des championnats de France de café en janvier 2016. Depuis, j’avais envie de le rencontrer sur son lieu de travail et de le présenter aux amateurs de café qui ne le connaissent pas encore. C’est chose faite, je suis allé au Comptoir Général où il officie depuis quatre ans maintenant. Derrière le bar, il est tel que tout le monde le connaît, souriant et accueillant. Heureux d’être là, il transmet cet état d’esprit. Il y a de quoi, le Comptoir Général est un endroit vraiment original et sympathique, un grand hangar « tropicalisé » où l’on trouve du jus de bissap et le secousse, cocktail qui en est dérivé. Un lieu comme ça, ça rend joyeux.

Barman à son arrivée, impressionné par le latte art, Abdel a décidé de se concentrer sur l’activité de barista. C’est donc devant une La Marzocco Linea que vous le verrez préparer espressi, latte, cappuccini mais aussi cocktails et demis.

Formé par Marina Vello, première barista du Comptoir Général, il a progressé jusqu’à participer au championnats de France de latte art 2016.

« C’était comment ? Je lui demande.

– C’était super impressionnant. Avec le public, les caméras, les photographes, ça met l’adrénaline ! Ce n’est plus moi qui parlais tellement j’étais concentré sur la routine ! dit-il en riant. Mais ça donne envie de renouveler ça ». On le retrouvera donc aux championnats de France de café en janvier 2017, c’est sûr !

Abdel en plein exercice

Abdel en plein exercice

Passons aux questions habituelles :

« Comment aimes-tu le café ? Ton mode de préparation préféré ?

– L’espresso. C’est pour ça que je vais présenter le concours de barista en plus de celui de latte art.

– Et ton café préféré ? Le terroir, j’entends.

– Les Éthiopiens en général, Yirgacheffe en particulier. Pour ses notes florales incomparables. » Il nous servira donc du Yirgacheffe au Comptoir, mais aussi d’autres origines comme le Burundi ou le Kenya. Et c’est Le Petit Noir qui fournit les cafés, de terroirs, torréfiés artisanalement.

Abdel nous gratifie d’un service tout en légèreté et fantaisie comme les fleurs, cœurs et cygnes qu’il dessine sur les latte. Les clients le plébiscitent ! Et en plus :

« Ils réclament de plus en plus de latte et de cappuccinos, parce que c’est ce que je fais le mieux », me confie-t-il.

Continuez à lui en commander, ça lui permettra de se perfectionner jusqu’au championnats !

 

Le Comptoir Général, 80 quai de Jemmapes, 75010 Paris

 
 

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Ascenseur pour l’expresso (Episode 22)

Les précurseurs (2/5)

Pub phonographe Edison Excelsior vers 1900
14. Publicité des années 1900 pour le phonographe d’Edison fonctionnant à l’aide de cylindres de cire.⁸

J’avais promis de parler de Guido Snider depuis l’épisode sur les moulins à café et j’ai terminé l’épisode précédent sur un «cliffhanger». Cet homme mérite en effet qu’on s’attarde un peu à son cas, non seulement parce qu’il a produit dans les années 30 un moulin à doseur et une machine à café qui ont marqué par leurs styles… mais surtout parce qu’il occupe une place très particulière dans l’histoire des machines à café. Un morceau d’histoire que la ténacité et la rigueur de mon ami Mikaël Janvier m’auront poussé à mettre à jour.⁹

La fin du 19e siècle – début 20e était une période d’extrême effervescence au niveau technologique, l’ère «Edison» allait apporter une foule de nouveaux objets dans les villes : éclairage électrique, téléphone, phonographe, kinétoscope, machine à écrire, radio… une révolution dépassant de loin l’arrivée de l’informatique un siècle plus tard. Des entreprises se placent à l’avant-garde de ces technologies en les proposant à la vente (ainsi que de nombreux objets connexes : appareils électriques, enregistrements sonores, aiguilles et pavillons de phonographes). D’autres sautent dans le train en marche pour proposer des améliorations ou de nouvelles créations dans la même veine, particulièrement autour de l’utilisation de l’électricité.

Représentant de phonographe Edison
15. Représentant de phonographe pour la compagnie Edison avec sa collection de cylindres,
identiques à ceux vendus par la compagnie Edisonia de Milan.
Enregistrement sur cylindre de cire Edisonia
16. Cylindre de cire de la compagnie Edisonia. On peut lire sur l’étiquette «G. Snider – Milano – via Lincoln 13».

Allons-y tout de suite avec le scoop : Guido Snider n’était autre que le gérant d’«Edisonia» qui vendait (et peut-être même produisait) la machine de Marzetti, première machine électrique à expresso de type familial de l’histoire (déjà évoquée dans les épisodes 13 et 17).

À y regarder de plus près, plusieurs preuves tangibles pointaient en ce sens :
– Sur des reliques d’Edisonia, entreprise de Milan spécialisée dans les phonographes, enregistrements sonores et autres appareils révolutionnaires de l’époque, on retrouve le nom de son propriétaire : un certain «G. Snider»
– L’entreprise était située au 13 via Abramo Lincoln soit dans le même pâté de maisons que ce qui deviendra la Fratelli Snider (enregistrée au 19 via Galvano Fiamma)

Interrogés par Lucio Del Piccolo à la suite de ces découvertes, Bianca Maria Snider et Roberto Grilli ont pu confirmer que leur père et grand-père Guido était bien à l’origine de l’entreprise Edisonia de Milan, avant de se consacrer à la fabrication de machines à café.¹⁰

Lettre Edisonia - G. Snider
17. Lettre de la compagnie Edisonia proposant des machines de duplication à un commerçant de Naples.⁸

Guido Snider, entrepreneur à l’avant-garde des produits technologiques de l’époque et Manlio Marzetti inventeur de ces mêmes produits industriels. Il n’est finalement pas si étonnant que ces deux résidents de Milan se soient croisés et même associés jusqu’à un certain point.

On retrouve le nom de Manlio Marzetti à de nombreuses reprises dans les registres de brevets (pour pas moins de 13 brevets différents entre 1905 et 1940). Si on ne peut pas être certain que tous soit d’une seule et même personne, il se dégage une certaine cohérence historique au regard du lien de Marzetti avec Snider et Edisonia: le genre de connexion qui fait qu’un inventeur de l’époque pouvait tout aussi bien être à l’origine d’une machine à écrire que d’une antenne radio ou d’une machine à café électrique, de même qu’un commerçant pouvait tout aussi bien vendre des phonographes un jour et des machines à café le lendemain (à l’image de Pavoni qui était à la fois dans le commerce des machines à café et propriétaire de cinémas¹¹).

Manlio Marzetti, originaire de Pisaro, arrive à Milan en 1904 avec en poche une invention appelée «Tacheographe Marzetti». Un brevet pour un sténographe (ancêtre de la machine à écrire) déposé fin 1904 qui fait sensation parmi les ingénieurs de l’époque par son ingéniosité et sa simplicité de conception, c’est du moins ce qui est rapporté dans «La Critica Stenografica» de mai 1905.

Machine à écrire Mignon A.E.G. (1905)
18. Une machine à écrire produite en 1905 par AEG, elle portait le nom de «Mignon», comme certain modèles de machines à café Pavoni et de La Victoria Arduino.¹²
Brevet Marzetti Tacheographe (1904)
Article Tacheographe Marzetti
19. Dépôt de brevet pour le tachéographe Marzetti et article du «Bolletino della academia italiana de stenografia» de mai-décembre 1944 (année XIX, fascicule 95) y faisant référence.

On retrouve ce savoir-faire en matière d’automate et de nouvelles technologies dans d’autres brevets Marzetti déposés beaucoup plus tard: un bras articulé pour une table à dessin industriel (20 décembre 1923), un vide-ordure avec système semi-automatique de collection (11 juin 1932), un système d’attaches pour camion de transport frigorifique (31 octobre 1933).

RadioMarelli 1931
20. Foule se pressant pour écouter la radio en avant de la vitrine «Radiomarelli» de la Galerie Vittorio Emanuele à Milan 1931.

Puis dans des brevets déposés sur le thème des appareils électriques alors qu’il était employé comme technicien chez Magneti Marelli : un système de fixation d’ampoule (3 juin 1938), un dispositif pour le changement d’aiguille sur les phonographes (16 septembre 1938), un support pour la fixation de radios et d’antennes (18 janvier 1939) et une antenne radio (30 septembre 1939).

Brevet Marzetti Table à dessin (1923)
Tables à dessin Magneti Marelli
21. Ingénieur de la Magneti Marelli travaillant sur des tables à dessin industriel, une invention sur laquelle Manlio Marzetti avait planché : plus haut son brevet «Universal Parallel drafting Device», numéro US 1,661,538A déposé en Italie le 20 décembre 1923.

Il prend sa retraite au terme d’une carrière très prolifique, alors que la République fasciste en est à son dernier souffle. Vers mai 1944, il est nommé adjoint au maire de Milan avec pour ambition d’éradiquer le marché noir, en particulier dans les restaurants, les auberges et les cafés.¹³

Avait-il une revanche à prendre contre ces propriétaires qui n’avait pas assuré à long terme le succès de ses machines à café? Ce qui est sûr, c’est que la période couvrant les brevets Marzetti liés à des machines à café tombe en plein entre le sténographe et le technigraphe signés Marzetti (entre 1904 et 1923). Plus que les machines à café elles-mêmes, c’est plutôt la technologie de chauffage par l’électricité qui est mise en avant dans ces brevets : d’abord celui de 1908, qui concerne le modèle vendu par Edisonia (déjà été évoqué dans les épisodes 13 et 17) et qui portait le nom d’Eccelsior.

Machine à café Eccelsior
22. Modèle de cafetière électrique «Eccelsior» inventée par Marzetti en 1908 et vendue par Edisonia. [photo de Ram A. Evgi, avec son autorisation]

Quoi de mieux pour écouter ses meilleurs enregistrements sur cylindres de cire qu’une bonne tasse de café ? Exactement à la même époque fleurissaient, et particulièrement à Milan grâce à Edisonia, les premiers phonographes d’Edison appelés «Exelsior», un parallèle trop évident pour ne pas être mentionné.

Brevet Marzetti Machine à Café I
23. Les différents dépôts, attestation complémentaire et prolongation du brevet principal de Marzetti, «Apparechio elettrico automatico per portare all’ebollizione l’acqua, applicabile nella preparazione di caffè, thè e simili infusi» (numéros IT 99.114, 111.735, 116.693 et 122.331). [Gazzetta Ufficiale del Regno]
Brevet Marzetti Machine à Café I (1908)
Brevet Marzetti Machine à Café I (1908)
24. Dessins du brevet principal de Manlio Marzetti apparaissant sur la version britanique de 1909 (GB190928480A).

Ce brevet déposé dans de nombreux pays (États-Unis, Grande-Bretagne, Autriche, Suisse, France) a certainement été très rentable pour son auteur, Marzetti passe d’un appartement en périphérie de Milan à une adresse à deux pas du Duomo (du 14 via Montebello en 1908 au 14 via San Paolo en 1914, comme en témoignent différents brevets de machines à café). La société Brevetti Marzetti, constituée en 1911 et située au 32 via Vincenzo Monti à Milan s’occupe apparemment de distribuer ces machines. Entre le dépôt en Italie (le 12 décembre 1908) et la dernière prolongation (datée du 30 décembre 1911, pour 10 ans), il a eu cour pendant 13 ans, ce qui est assez inusité.

Il existe deux autres brevets signés Marzetti liés à des machines à café dans les registres italiens : une machine café au gaz en 1911 et un bain-marie électrique en 1912. Ces tentatives ont moins de succès ou sont possiblement tuées dans l’œuf par l’arrivée massive de Pavoni sur le marché et le début de la Première Guerre mondiale, ils sont abandonnés en 1914.

Brevet Marzetti Machines à Café II (1912)
25. Dépôts de brevets Marzetti de 1911 et 1912 portant sur deux machines à café («Macchina a gas per la preparazione del caffè in bevanda ed altre bibite» et «Bagno-Maria elettrico automatico», numéros IT 115.801 et IT 126.343) et cessation de ces mêmes brevets en 1914. [Gazzetta Ufficiale del Regno]

Il existe possiblement d’autres brevets, vu qu’il y a un grand vide dans les registres italiens (entre 1916 et 1946), les seuls autres accessibles concernent des dépôts internationaux (comme ceux cités plus haut). Un seul autre brevet international concernant une machine à café après 1912, et non le moindre puisqu’il fait reculer de plusieurs années un jalon cité dans l’épisode précédent : comme Malausséna (de même que Bordoni et Torriani), Marzetti propose un système électrique pour le chauffage de l’eau sous forme de cartouches… mais près de 10 ans avant eux !

Difficile de dire avec certitude si c’est ce système qu’adopte Guido Snider pour ses premières machines. On note quand même une ressemblance marquée lorsqu’on compare le brevet aux rares photos disponibles montrant les entrailles de la machine.

Brevet Marzetti Système chauffe-eau (1912)
26. Brevet Marzetti de 1912, «Appareil pour faire bouillir de l’eau électriquement
et pour l’amener automatiquement dans un vase à usage domestique», numéro CH 63311A.
Machine à café Snider
27. Intérieur d’une machine à café Snider, on distingue les cartouches
électriques pour le chauffage de l’eau sur le chemin de l’eau vers les groupes.

À quel point étaient-ils liés ? Snider et Marzetti, deux hommes de leur temps, avec des parcours croisés et qui se sont mutuellement influencés, c’est ainsi que je les vois : après la coupure imposée par la Première Guerre mondiale, alors que Marzetti délaisse les machines à café pour les inventions de type «Edison» (et un emploi chez Marelli), Snider délaisse les phonographes pour se consacrer exclusivement aux machines à café (voyant certainement avec la vente des machines de Marzetti un marché plus lucratif).

À la fin des années 20, l’Officina Elettromeccanica de Guido s’appelle Fratelli Snider, elle se taille une place avec sa marque de fabrique «M.A.R.E.» (pour Machine Automatique à Réchauffement Électrique) qui produit des moulins et des machines à café pour les bars,¹⁴ ainsi que de petites machines individuelles, elles aussi électriques, du type de celles produites à Ferrara. L’entreprise familiale fermera ses portes en 1959, faute d’un accord entre les descendants.

Entête lettre Snider
28. Entête de la compagnie «Fratelli Snider, Officine Elettromeccanica» sur une enveloppe de 1941.
Brevet Cafetière Snider (1933)
29. Brevet Snider de 1933, «Improvements relating to apparatus for making infusions of coffee, tea, or other substances», numéro GB414388A.
Cafetière Snider MAREA
30. Machine à café MAREA de Snider, telle que décrite dans le brevet de 1933.

Manlio le justicier: on retrouve le nom de Manlio Marzetti en 1952 dans le cadre d’une bataille juridique entre deux autres inventeurs pour un brevet de machine à dessiner (tecnigrafo): prouvant avoir inventé la technologie en 1924-1925 sans l’avoir brevetée, Marzetti rend caduque le premier brevet et donc la plainte pour plagiat du plaignant.

Voilà pour l’intermède sur Guido et Manlio. Avant de continuer sur le chauffage de l’eau, il y a une dernière machine à pompe dont je voudrais parler. Elle sort tout droit du lot de brevets que m’avait envoyé Lucio il y a quelques années et dont l’originalité m’avait frappé. Non seulement parce que l’inventeur, Miguel Bernat, est Argentin mais aussi parce que sa machine utilise un système de piston et de ressort pour extraire le café.

Brevet Bernat 1 (1915)
Brevet Bernat 2 (1915)
31. Brevet Bernat de 1915, «Improved Means for use in Producing Infusions or Decoctions of Tea, Coffee or the like», numéro GB191518168A.

Ce qui saute aux yeux sur ce brevet de 1915, c’est l’apparente similitude avec la configuration utilisée par Gaggia. À la lecture du brevet, on s’aperçoit que ce piston monté sur ressort constitue une pompe à air et non à eau. Lors de l’abaissement du levier, le ressort est comprimé et une vanne laisse passer l’eau de la chaudière (partie 3) vers le réservoir 25 du groupe. Lorsque le levier est relevé, un mécanisme relâche le ressort qui comprime l’air de la partie supérieure et expulse l’eau à travers la mouture. Un principe somme toute similaire à celui de la machine brevetée en 1926 par La Victoria Arduino et présentée à l’épisode 14.

Si près du but… qu’il aurait peut-être fallu un dysfonctionnement de la machine, avec une remontée d’eau dans ce réservoir à air, pour parvenir à quelque chose d’intéressant.

À suivre…

_________________________________

⁸ Photos extraites du site de référence sur les débuts de l’audio : phonorama.
⁹ Je ne sais pas si Mikaël vérifie tout ce que j’écris mais il a en tout cas buté sur mon affirmation selon laquelle l’Edisionia, machine à café de Marzetti, n’avait rien à voir avec Snider. L’enquête qui a suivi et la vérification des faits par Lucio del Piccolo auprès d’un petit-fils de Guido Snider aura levé une part du voile sur l’histoire de Snider et de son lien avec Manlio Marzetti.
¹⁰ Il se trouve que Lucio Del Piccolo venait tout juste de faire une entrevue avec Roberto Grilli (article à paraître aujourd’hui même sur son blog).
¹¹ Voir Épisode 8
¹² Site sur l’évolution des machines à écrire : typewriterstory. Les modèles Mignon de Pavoni étaient vendus dans les mêmes années (épisode 8, le modèle Arduino date de 1921, voir épisode 13)
¹³ Ces faits sont confirmés par l’article de la revue «Bolletino della academia italiana de stenografia» et une coupure de presse de «La Stampa» du 10 mai 1944.
¹⁴ Voir Épisode précédent
 
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Publié par le 23 octobre 2016 dans Histoires et Histoire

 

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Ascenseur pour l’expresso (Episode 21)

Les précurseurs (1/5)

On approche de la fin de ce long périple, qui compte déjà vingt étapes.
Les meules du moulin sont maintenant rodées et tout le monde connaît la suite : les machines à colonne (percolateurs et café express) et leur café soit trop dilué soit trop chauffé ont fait leur temps et vont bientôt laisser place à la «crema di caffè», but de notre ascension. Aucun suspense… ou presque : il y a quand même quelques sentiers hors-piste qui valent le détour.

 

Affiche Illy de 1935
Affiche Illy de 1935.

Aujourd’hui, le secret de l’espresso parait si simple : 92°C, 9 bar et 25ml en 25s (pour la définition la plus orthodoxe). Peu ignorent que c’est Achille Gaggia qui a mis le doigt sur la solution au lendemain de la seconde guerre mondiale, mais on ne connaît pas forcément toutes les circonstances de cette invention. Comme dans de nombreux cas, cette solution n’est pas tombé du ciel… la suite de l’histoire montrera même qu’Achille a récupéré et popularisé une invention dont il n’était pas vraiment l’auteur. C’est juste dans l’ordre des choses et semble même une répétition du passé (Pavoni avec Bezzerra, lui-même fortement inspiré par Moriondo… et dès le début Du Belloy avec Descroizilles, lui-même possiblement influencé par Charnacé). C’est là simplement le signe que les inventions naissent souvent de synchronicités : la bonne personne au bon endroit, au bon moment et en mesure de déclencher l’étincelle que retiendra l’histoire grâce à un succès public ou la reconnaissance des pairs.

Pour y parvenir il faut un contexte, une sorte de tremplin érigé par d’autres inventeurs ayant tourné autour de la solution. C’est à ces précurseurs que je voudrais rendre justice avant d’en arriver à Gaggia.

Restaurant Biffi à Milan, 1930.
01. Intérieur du bar du restaurant Biffi à Milan dans les années 30.
On aperçoit sur la gauche un doseur de marque Control. La machine à café express est possiblement une Eterna.¹

En regardant cette fameuse recette l’espresso, on comprend qu’il est d’abord question de température et de pression de l’eau et que les techniques utilisées jusque-là en étaient assez éloignées : pour la percolation, la température pouvait être la bonne mais l’eau tombant par gravité ne passe qu’à une très faible pression (et demande une mouture grossière). Pour le café express, la pression est plus élevée mais pas encore suffisante (la mouture y est moins fine que l’espresso), mais surtout la température de l’eau est, par principe, trop élevée (>100°C pour qu’une pression de vapeur soit suffisante à pousser l’eau). La vapeur était même utilisée en fin d’extraction pour épuiser la mouture, donnant un goût acre au café.

Les technologies liées à la préparation du café avait connues une évolution rapide au début de la révolution industrielle, à la veille de la seconde guerre mondiale on assiste aussi à un foisonnement d’idées, plus ou moins réussies. On peut les regrouper en trois grandes catégories :

– l’utilisation de pompes (à air ou à eau) pour augmenter la pression de passage de l’eau sur la mouture sans augmenter pour autant sa température (Giarlotto 1909, Bernat 1915 et Vittoria Arduino 1926)
– différentes techniques pour la mitigation de la température de l’eau (Arduino 1906, Giarlotto 1909, Caimi 1912, Malaussena 1922, Simonton 1923, Urtis 1924 et 1926, Torriani 1929-1930, Borsa Ossola 1932 et Snider en 1933)
– l’emploi d’un piston pour forcer l’eau à travers la mouture, idée centrale du principe de Gaggia, pour lequel on remontera un peu plus loin dans le temps (Comte Réal 1816, Rumford et Cie 1816-1825, Class et Rubenon 1864, Bianchi 1869, Gallardo 1923, Calvino 1928 et Hummel 1947)

Gran Caffè Commercio à Tripoli, 1930.
02. Intérieur du Gran Caffè Commercio à Tripoli.¹

 

Les machines à manivelle

Très tôt, certains avaient pensé utiliser le principe de la pompe à air pour aspirer l’eau à travers le café (Römershausen 1818,² Whitehead, Tiesset/Moussiet-Fievre 1840³) mais il faut attendre le XXe siècle pour voir appliquer le principe inverse, avec la machine proposée par Luigi Giarlotto dans son brevet du 22 mars 1909 qui est assez remarquable d’innovation.

Elle comprend non seulement une pompe à air servant à pousser l’eau à travers la mouture à la fin de l’extraction (numéro 22 du dessin), remplaçant ainsi la traditionnelle vapeur des machines à café express, mais aussi un échangeur de chaleur du même style que celui proposé par Arduino trois ans plus tôt (tube 25 et serpentin 26 aboutissants au robinet 27, destiné à réchauffer le café maintenu dans une réserve dans le haut de la machine avant de le servir). Dernière innovation et non la moindre, l’eau est poussée à travers la mouture à l’aide d’une pompe à eau actionnée à la main (pompe 10 et manivelle 11), en faisant la toute première machine à pompe de l’histoire !

brevet Giarlotto FR 398.558
03. «Appareil à faire et distribuer le café chaud», brevet Giarlotto FR 398.558 déposé le 26 mars 1909.

D’après les registres italiens, Giarlotto, résidant à Turin, avait commencé à travailler sur cette machine depuis au moins 1901. On retrouve en effet un brevet déposé par Celestino Villata pour une machine à café appelée «système Giarlotto» («Preparatore automatico ed istantaneo del caffé in bevanda, sistema Giarlotto», numéro 62.237, déposé pour 3 ans le 20 décembre 1901 et abandonné en mars 1903). Ce brevet contient certainement la réponse à savoir qui de Giarlotto ou Arduino avait eu l’idée de l’échangeur de chaleur en premier. Ça attendra que ces documents soient rendus publics. Suivent les brevets «Apparecchio per fare e distribuire il caffè» (déposé pour un an le 19 mars 1908, avec attestation complémentaire le 30 septembre 1908, prolongation de 3 ans le 22 mars 1909 et de nouveau pour 3 ans le 19 mars 1912 par Camillo Valobra, sous les numéros 94.853, 98.115, 102.139 et 124.727) et enfin «Macchina a vapore ed aria compressa per fare istantaneamente il caffè» (numéro 110220, déposé pour 3 ans le 8 juin 1910) qui correspondent aux brevets internationaux déposés par Giarlotto dans les mêmes années en France, Suisse, Allemagne et en Autriche. En 1912, on retrouve un Luigi Giarlotto associé à un système de propulsion et de navigation aérienne (comme José Molinari, le porteur de flambeau,⁴ mais peut-être n’est-ce là qu’une coïncidence) et à plusieurs systèmes de pressurisation de liquides en bouteille (brevets italiens 132.702, 185.201 et 137.949).

D’ailleurs, il n’est pas impossible que son idée de pompe rotative et de pressurisation d’air pour la préparation du café lui soit venue d’un savoir-faire sur les systèmes de préparation de boissons gazeuses (de type eau de Seltz) qui utilisaient les mêmes matériaux et technologies. Il est aussi difficile, au regard des adresses de Celestino Valentina et Luigi Giarlotto (17 via Pietro Micca et 10 via Arcivescovado à Turin), situées toutes deux à deux pas du café Ligure et de l’American Bar de Moriondo,⁵ de ne pas voir une filiation avec l’illustre précurseur.

La machine en question n’est mentionnée que dans quelques ouvrages et ne semble faire partie d’aucune collection. Il n’était même pas sûr qu’elle ait été construite, enfin jusqu’à il y a à peine quelques semaines… lorsqu’au détour d’un catalogue de la maison milanaise Morpurgo, spécialisée justement dans la vente de systèmes pour eau de Seltz,¹ j’aperçoive cette machine.

Machine à café Giarlotto
04. Détail de la photo 2 : machine trônant sur le comptoir du «Gran Caffè Commercio» de Tripoli.¹

Aucun doute possible, c’est bien là la seule et unique photo connue d’une machine à café Giarlotto… et si elle a voyagé jusqu’à Tripoli c’est qu’elle avait trouvé aussi sa place sur d’autres comptoirs dans le monde et particulièrement en Italie.

On trouve d’autres machines avec des manivelles produites dans les mêmes années, mais elles semblent toutes utilisées comme robinet et combinées à un système de chauffage électrique comme sur les modèles de la marque A.P.R.E., vendues au début des années 20.⁶ On retrouve ce système chez un inventeur Niçois : Marius Malausséna, certainement électricien de formation, qui débute sa carrière d’inventeur en 1913 avec un dispositif d’ombre chinoise pour les stands de tir employant une batterie et une ampoule électrique. Il dépose en 1921 un nouveau brevet pour un chauffe-eau électrique pouvant aussi être utilisé dans les machines à café («Appareil électrique pour le chauffage de l’eau et de tous autres liquides», brevet FR 539.483). Le brevet précède de quelques années ceux de Bordoni et Torriani pour des inventions similaires.⁶

brevet Marius Malausséna FR 539.483
05. «Appareil électrique pour le chauffage de l’eau et de tous autres liquides», brevet FR 539.483 déposé par Marius Malausséna le 19 aout 1921.
Chauffe-eau Café Express Mondial Malausséna
06. Publicité pour la «Fontaine inépuisable d’eau chaude» et le «Filtre-café-express à la vapeur» de marque «Le Mondial» vendus par l’entreprise Malausséna, 1927.

Dans son commerce du 4, rue du Palais à Nice, Marius Malausséna vend des chauffe-eau et des machines à café express sous le nom de «Mondial». Ses machines à café sont munies d’un chauffage instantané (soit au gaz, soit à l’électricité). Le brevet de cette machine est déposé le 21 décembre 1922 en Allemagne et le 29 mai 1923 en France, avec seulement une légère différence au niveau du système de fixation du porte-filtre. Sur ces machines, l’eau est envoyée vers les portes-filtres grâce à des robinets actionnés par des manivelles situées de chaque côté de la colonne (et qui pouvaient aussi servir au réglage de température grâce à un rhéostat). Il les a certainement fabriquées jusqu’à la fin des années 30 puisque l’on retrouve un autre brevet en 1931 qui est très similaire à ceux de 1922 et 23, pour une fontaine d’eau chaude.

brevets Malausséna DE 403.283 et FR 566.915
07. «Vorrichtung zum shnellen Erwärmen von Wasser» et «Appareil pour le chauffage rapide de l’eau nécessaire à la préparation du café, en petites quantités, boissons similaires et autres usages», brevets Malausséna DE 403.283 et FR 566.915 déposés les 21 décembre 1921 et 29 mai 1923.
brevet Malausséna FR 716.392
08. «Autofiltre à vapeur et distributeur d’eau chaude», brevet Malausséna FR 716.392 déposé le 1e mai 1931.

Le style et le principe de ces machines est assez reconnaissable. Lorsqu’on les compare aux machines produites par Snider à la fin des années 20, il est difficile de croire qu’il n’y a pas eu au minimum un emprunt : non seulement le système de cartouche chauffante et de robinet à manivelle est le même mais le style est vraiment très proche, jusqu’au système de fixation des portes-filtres (dans sa version allemande).

Bar Modernissimo à Bologne, années 30
09. Intérieur du café bar Modernissimo à Bologne, années 30.
On remarque le doseur à café, le compresseur à eau de Seltz et la machine à café Snider bien en vue sur le comptoir.¹

 

brevet Snider US 1.903.519

brevet Snider US 1.903.51910. «Apparatus for the commercial preparation of coffee beverages», brevet US 1.903.519 de Snider deposé le 22 septembre 1928.

De fait, le brevet de Snider déposé en 1928 et publié en novembre 1933 porte plus sur une innovation au niveau du système automatique rotatif pour le remplissage du porte-filtre, le tassage de la mouture et l’éjection de la galette après extraction. Un mécanisme assez similaire, finalement, au brevet Arduino de 1920-1921⁷ et à ce que l’on retrouve de nos jours dans les machines à café toutes automatiques.

machines à café Snider
11. Modèles de machines à café produites par Snider dans les années 30.

Il n’est pas sûr que ce système automatique ait vraiment été commercialisé par Snider. Par contre, les machines Snider que l’on retrouve aujourd’hui (souvent en très piteux état) ont toutes ce système de cartouches chauffantes présenté dans le brevet… très similaire au système Malusséna et en tout point identiques à celles vendues en Espagne sous la marque «Lucentum» par Jose Lafuente Asensio (dépositaire lui aussi d’un brevet en 1932).*

Publicité machines à café José Lafuente Asensio
12. Publicité pour les machines à café de José Lafuente Asensio, système de douche et pulvérisateur «Universal», années 30.
Brevets dessin et modèles José Lafuente Asensio
Marque José Lafuente Asensio
Brevets dessin et modèles José Lafuente Asensio
13. Brevets pour dessin et modèles et dépôt de marque de José Lafuente Asensio, 1932. Le brevet d’invention portant sur le système de chauffage de ces cafetières («Un vaporizador eléctrico aplicable a cafeteras, duchas, grifos de clínica, etc.», ES 124.597) date du 3 novembre 1931.

Là encore, qui a copié qui ? La réponse parait assez claire vis-à-vis de Malausséna… quoique, peut-être que les choses ne sont pas aussi simple si l’on considère l’histoire cachée de Guido Snider.

 

À suivre…

_________________________________

¹ Catalogue Morpurgo (maison de Milan spécialisée dans la production de machines à eau de Seltz pour les bars), vers 1930.
Je dois ici remercier vivement Mikael Janvier pour m’avoir envoyé le lien vers ces magnifiques photos.
² Voir Épisode 3
³ Voir Épisode 6
⁴ Voir Épisode 11
⁵ Voir Épisode 9
⁶ Voir Épisode 17
⁷ Voir Épisode 13
* Il semble que ces machines aient aussi été vendues en Espagne sous la marque «Unic» de Felix Lopez Espinar, un producteur de machines à café de Valence (modèle d’utilité déposé en 1933). Il existe aussi une machine italienne de marque M.E.A.S. de la «Società Anonima Arfinetti» de Verone qui y ressemble énormément, sa date de production est incertaine.
 
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Publié par le 15 octobre 2016 dans Histoires et Histoire

 

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Hexagone Café

Je ne vous présente pas Chung-Leng Tran, Sébastien Racineux et Stéphane Cataldi dont je vous ai déjà parlé dans ce blog. Ces trois-là, auxquels s’est joint David Lahoz, passionné de café, restaurateur de machines anciennes et juge sensoriel lors de compétitions de baristi, ont ouvert au printemps 2015 Hexagone Café à Paris.

Hexagone Café

Chung-Leng Tran au travail

Ce café est original par sa situation : imaginez, il n’est pas situé dans le troisième ou le dixième arrondissement ! Et avec cette équipe, on ne peut s’attendre qu’au meilleur. D’ailleurs c’est confirmé : depuis son ouverture au printemps 2015, Hexagone a été adopté par les habitants du quartier, les touristes du monde entier (d’ailleurs, le magazine japonais Café Sweets lui a consacré un article au printemps dernier) et les amateurs comme moi, qui font le déplacement des autres arrondissements ou de leur banlieue.

Hexagone Café

Un très joli comptoir en bois

 

Salle en deux parties

Salle en deux parties

C’est un lieu calme et lumineux, très agréable pour y passer du temps, bavarder entre amis ou travailler sur son ordi. Chung-Leng est aux petits soins pour vous préparer de suaves espressi, doux cafés filtres, exaltants AeroPress et beaux et crémeux cappuccini ou latte. Sébastien vient prêter main forte et Brian, barista nouvellement arrivé, complète l’équipe de maîtres-baristi. Mais la maîtrise n’est rien sans le grain, me direz-vous, et je vous répondrai que le grain, c’est Stéphane Cataldi qui le torréfie et tout est dit. Et tout est là : Un joli café à deux pas de la gare Montparnasse, d’excellentes boissons préparées par d’excellents baristi. C‘est tout ce qu’il faut pour passer un très bon moment caféiné.

Hexagone Café, 121 rue du Château, 74014 Paris

 
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Publié par le 23 septembre 2016 dans Où boire les meilleurs cafés

 

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